BREZO ARBÓREO

Erica arbórea

Bruc blanc, dinada (Catalán) | Urce, urce branca (Gallego) | Urze branca, quiroga (Portugués) |
Tree heather (Inglés) | Bruyère arborescente (Francés)


Muy ramoso y de porte erecto suele medir de 0,50 cm a 2 m. de altura, aunque a veces se convierte en un arbolillo de hasta 4 m, llegando hasta los 10 m. en Canarias y alcanza los 15-20 m. en el este de África, en las faldas del Kilimanjaro.

El uso secular de su madera ha limitado en gran medida que en Europa alcance portes arbóreos.

Las ramillas jóvenes son blanquecinas y tienen pelos desiguales. Su corteza es parda y fibrosa, y al madurar se desprende en tiras alargadas y finas.

Las hojas no tienen pelos, son persistentes, simples, finas y muy estrechas, en forma de acícula corta con los bordes revueltos hacia el envés, de manera que parece que tengan un surco en la cara inferior. Miden 3-8 mm de largo por 0,5-0,7 mm de ancho, y se disponen en las ramillas en verticilos de 3 o 4 como las aspas de un ventilador.

Las flores son blanquecinas, a veces sonrosadas, y muy pequeñas, de hasta 3 mm de longitud, con el rabillo que las sostiene bastante más largo, y crecen en grupos terminales de forma piramidal. Tienen forma de campanita cerrada y estrecha, y cuando maduran los estambres permanecen en el interior, a diferencia de otras especies de brezos cuyos estambres sobresalen asomando las anteras (parte superior del estambre que contiene el polen) al exterior.

Es una planta típica de sustratos ácidos y característica de bosques húmedos o asociada a la humedad que proporcionan los cursos de agua. Se cría en el seno de hayedos, pinares y robledales, y se agrupa en extensas formaciones llamadas brezales. Crece desde el nivel del mar hasta los 2000 m de altitud.

Es conocida la denominada ‘tierra de brezo’, un sustrato muy nutritivo para el cultivo de plantas de jardinería que se va formando durante años bajo el suelo de los brezales umbrosos. Su leña es un excelente combustible y una de las mejores para fabricar carbón vegetal, apreciado en hornos y fraguas. Su madera es roja como el carmín, dura y densa, muy buscada por ebanistas y torneros para pequeñas tallas. Las raíces son muy valoradas para fabricar pipas de fumar.

Erica deriva del griego erikein-ereiké, que significa romper, ya que una vez secas, sus ramas se tronchan con facilidad y sus hojas se desprenden fácilmente. El epíteto específico arborea alude al porte que puede alcanzar esta planta.

Características

Descubre cómo son las diferentes partes que componen al árbol

Tronco

Hoja

Flor

Fruto

Floración

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