FRESNO

FRAXINUS EXCELSIOR

Freixe de fulla gran (Catalán) | Freixo común (Gallego) | Freixo-europeo (Portugués) | Ash, European ash, common ash (Inglés) | Frêne (Francés)


El fresno puede medir desde los 15 hasta los 20 metros de altura; es de tronco recto y cilíndrico y proyecta mucha sombra.

Es una especie dioica, es decir, especie en la que hay ejemplares machos y ejemplares hembras. Por lo que su reproducción es biparental: necesita siempre de dos progenitores, siendo esta una característica que se da en especies antiguas como en el gingko (Ginkgo biloba) y en el kiwi (Actinidia deliciosa), aunque también se encuentre en el alfóncigo (Pistacia vera) cuyo fruto es el pistacho.

Las hojas son caducas –se tiñen de amarillo en otoño- opuestas y compuestas, formadas por 7 a 13 hojuelas (folíolos) enfrentadas más una terminal generalmente de 15-45 mm de ancho. Su margen es uniformemente serrado y carecen de pelos por ambas caras.

Del tronco emergen unas ramas con flores blancas sencillas que florecen en abril y mayo. Liberan unos frutos alargados llamadas sámaras y en su interior hay semillas que tiene un ala que le ayuda a su dispersión por el viento. Las sámaras son de color verde.

Fraxinus era el nombre que le daban los romanos a los fresnos y a su madera excelsior significa ‘que sobresale’, ‘más elevado’, por su mayor porte.

Lizarra -lugar de fresnos- es el nombre en euskera de Estella. Aparece esta denominación en euskera en el monasterio de Iratxe desde 958 y en el siguiente siglo se encuentran denominaciones como Leizarrara, Lizarrara, Liçarrara, Lizarara, Liçarra y Lizarra relacionadas con la abundancia de este árbol en las márgenes del río Ega.

Curiosamente la denominación castellana “Estella” relacionada con stella en latín, proviene de una mala utilización del topónimo Lizarra. Este topónimo se confundió con izarra -estrella en euskera- en latín stella y en lengua romance derivó a Estella. Hoy en día se utilizan tanto Lizarra como Estella para denominar la localidad.

Es un árbol mágico en la cultura vasca: se recomendaba plantar en la parte delantera del caserío como elemento de protección. En la noche de san Juan se colocaba una rama en la puerta y el siguiente año se quemaba.

M. Lekuona recogía la siguiente expresión: Lizarra ez da bedeinkatu behar; berez da bedeinkatua (el fresno no hace falta bendecir, es de por sí bendito).

En Europa estaba generalizada la creencia de que mediante las hojas del fresno o realizando un círculo con sus ramas se evitaban las serpientes.

Características

Descubre cómo son las diferentes partes que componen al árbol

Tronco

Hoja

Flor

Fruto

Floración

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