LAUREL

Laurus nobilis

Llorer (Catalán) | Loureiro (Gallego) | Loureiro, louro (Portugués) | Laurel tree (Inglés) | Laurier vrai (Francés)


El laurel es un pequeño árbol de tronco recto, corteza lisa y grisácea, que alcanza los 10 m de altura y que proyecta una densa sombra. Toda la planta contiene aceites esenciales que la hacen aromática, sobre todo sus hojas, que son persistentes, simples, alternas, de hasta 15 cm de largo, oblongo-lanceoladas, de margen entero —aunque a veces se vean un poco onduladas— y verde oscuras por ambas caras.

Las flores son amarillentas, no muy aparentes, y están dispuestas en distintos pies de planta.

El fruto es carnoso y negro al madurar (drupa), del tamaño de un guisante. No obstante, es una planta tóxica y, si se abusa de ella, puede causar graves trastornos intestinales, aunque amarga tanto la comida que antes nos daremos cuenta de ello. De hecho, los brotes tiernos contienen un precursor del cianuro.

Crece en lugares de clima suave y fresco como acompañante de otras formaciones arbóreas de hoja caduca, aunque algunas veces forma bosquetes. Suele estar asociado a lugares cercanos al mar, barrancos y vaguadas húmedas y sombrías, sobre cualquier tipo de suelo. No asciende mucho en altitud porque le afectan las heladas.

Ereinotz o laurel era uno de loas árboles protectores del caserío y sus habitantes.

En Bermeo, el Domingo de Ramos las mujeres y los niños llevaban a la iglesia ramas de laurel en las que se había practicado una incisión, dentro de la cual se introducía un palito en forma de cruz. Las ramas bendecidas ese día se colocaban en el exterior de la casa (balcón, ventana, portalón…) así como en las parcelas de terreno, tiendas, embarcaciones, etc., manteniéndolas todo el año como protectoras. Se decía, en Bermeo, que teniendo en casa una rama de laurel y la vela del día de la Candelaria no había enemigo que pudiera dañarla. Cuando había una tormenta se encendía bendecida el día de la Candelaria, se sacaba el ramo de laurel bendecido el Domingo de Ramos y se recitaba.

Cuando se termina el tejado de una casa en construcción se coloca en lo más alto una rama de laurel. En los caseríos, terminada la obra, se sustituía por una cruz que quedaba definitivamente en ese lugar.

El laurel también se ha utilizado en la limpieza de la ropa blanca junto a la ceniza del hogar, quedando toda la ropa de la casa impregnada por su olor.

También en algunas enfermedades respiratorias se quemaban hojas de laurel para expandir su olor por toda la casa.

Características

Descubre cómo son las diferentes partes que componen al árbol

Tronco

Hoja

Flor

Fruto

Floración

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